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贞观奇案·游侠令

“所以说,游侠令一直存在,只是由明转暗。”

三月初三,依旧长安。

按唐时风俗,这一天正是上巳节,在千年之前是与立春、端午并列的重要节日。士女云集,金吾不禁,晨昏旦暮,一城轻狂为一春。自骊山以西,南至少陵原,北至龙首原,芳草如茵,绿柳如织,繁花如海,春色如醉,恰似一幅缓缓展开的锦绣画图。

春色最浓处在城东灞河。一座百丈长桥横跨两岸,堤上杂花乱树争先恐后,纷纷将倒影投入河中,使得清澈的河流融汇了这个春天至为富丽的色彩。花树丛中随处可见踏青游人,身披彩绡的女子鬓边簪着带叶花枝,面上红云比鲜花更为妖娆:与之相对应的是轻袍缓带的公子王孙,青骢马、银丝鞭,顾盼间尽显风流年少。另有一班贵族富贾,领着家中伎乐,便在灞桥上搭起长长的彩棚,丝竹歌舞竞豪奢,引得路人围观喝彩。倘若此刻有仙人从九霄云外拨开云雾窥看下界,必以为俗世繁华远胜天上百倍,永日欢愉,长乐未央。

游之乐不在景而在人,相比而言,仅一水之隔,桃花反倒闲了下来,游人大多无暇赏看。清风拂过,一朵桃花悄然从枝头坠下,回旋良久,最终轻飘飘地落到了一只手掌中。花瓣嫣红,边缘处已褪成浅白,显示出萎谢的迹象。

“未到落花时……”

身边那人显然没有看到这一幕,应声道:“当然。真是春光无限好啊!”

说话的二人就站在灞桥之上,前者身穿一袭灰色儒衫,面目端正,双眉微锁。服饰简朴无华,却有一种令人不敢轻忽的严正肃然;后者则身材高大,眉宇之间有勃勃英气,头发略有些卷曲,这特征和他那号称勇冠三军的伯父尉迟恭甚为相似。

后者正是勋卫府校尉尉迟方,另一人名叫方恪,是京畿华原的县令,因为赈灾有功,刚刚调京叙用。二人文武虽别,但年龄相仿,性情相投,因此一见如故。

方恪淡淡一笑,顺手将那朵残红收入袖中:“良辰美景,是至乐之境。回想起数月之前那一场大雪,真有恍如隔世的感觉。”

“没错,”尉迟方望向方恪,神色敬重,“方兄治理华原,井井有条,将自己的俸禄尽数捐出抚恤灾民,京城官场提到方兄的名字,无不敬仰。圣上这次特意召你进京,必有封赏。”

“尉迟谬赞了,我不过尽自己的本分。”

“如果大唐多几个像方兄这样的本分之人,那就什么也不怕了。”校尉诚恳说道,“这几天和方兄盘桓,得蒙教诲,每每令我茅塞顿开。小弟是武人,只知道枪刀棍棒,对朝政一窍不通,还望方兄多多指教。”

“哈哈,尉迟才是热心肠的好男子啊。此次上京,无意中交到了你这样的好朋友,实在是最值得高兴的事情。”眼望江水,方恪语气突然沉凝,“我是寒士出身,自小便在战乱中丧了家人。自古兴亡,最苦就是平民百姓,这一点感同身受。圣上委任我做一方父母官,我便当尽心竭力,为民求福。不论文武,不分贵贱,只管有一分力尽一分力。倘若人人如此想,何愁天下不平,江山不固?”

此言一出,尉迟方刹时热血如沸,想也不想伸手与方恪紧握:“说得好!不论文武,不分贵贱,有一分力便尽一分力,正该如此!”

双掌相交,彼此都能感觉到来自掌心的温度。正默契之时,耳边突然传来语声。

“这位公子。”

路旁出现一名女子,容貌秀丽,姿态娴雅,梳着双丫髻,穿一件鹅黄衣衫,看起来是对自己说话,校尉却从未见过。

“是叫我么?”

“当然。”女子双手递上一只木盒,式样古雅,绘着缠枝莲花的图案,“请您收下。”

尉迟方伸手接过,正要询问主人是谁,那女子福了一福,转瞬间消失在人群中了。

“尉迟果然人品风流。”目睹此情,方恪不禁面露微笑。唐风通脱,女子常趁上巳、中元等出游的节日与心上人暗通款曲,收受信物,早已见惯不怪。

“咳,方兄误会了,我不认得这位小姐。”

“不必推托,若有不便,在下回避便是。”

尉迟方忙道:“不必,不必。”拿起木盒,伸手就想打开,却找不到接缝。端详片刻,才发现盒盖上有一朵莲花微微凸起,试着一按,机簧立刻弹开,露出一张薄绢。尉迟方好奇地揭起,突然睁大了眼,“啊”地一声,盒子险些从手中掉落。

薄绢之下,是一对干涸的人眼,看起来已经离开它的主人多时。原先瞳孔的位置只剩下一层灰翳,似是仍在瞪视这个已不属于自己的世界。方恪脸色突然苍白,猛地往后退了一步。不经意间,方才那朵花从他的袖中飘落到了地上,原先粉白的颜色刹那变作鲜红,如同血色。

随随便便一个人,随随便便一件青布长衫,随随便便结起的长发。阳光温煦,照得眉宇清澈;神色懒洋洋,有几分落拓模样,偏偏清爽干净之极,好像长安城漫天尘土沾不上这人木屐。这感觉如此强烈,以至于让人注意不到他手中牵着的物事——一口肥猪。

一人一猪逍遥自在地走着,来到一处道观。山门上有“玄妙观”三字,古意盎然,不知哪朝哪代,谁人手笔。地方虽大,看上去破落已久。草木极之繁盛,因为不曾有人管理,自顾自地生长着,似乎要占尽一春的生机。斑驳院墙边是星星点点的牵牛,花已合拢,藤蔓却牵缠攀爬,映得白墙绿意深深。墙内墙外则是一望无际的桃花,如火如荼,繁盛得竟有妖艳之感,处处都是粉白轻红,浓丽渲染。不知为何,这样的妖娆景致却令人无端兴起惆怅,仿佛天边残霞,瞬息变换,万千魅影终将归于沉寂。

来人却毫无伤春悲秋之意,脚步不停,自顾自往里走去,直到远远传来一声清脆的叫声:“喂!”

青衫人这才站定脚步,扬起脸。白色身影流星一样在树梢上穿行,瞬间到了面前,跳了下来。那是一个十五六岁的少女,赤足,亮闪闪一双眼,稚气中透着桀骜不驯,一头长发却是雪一样白。

“小猴儿。”青衫人举起手中糖糕,在对方鼻尖上方晃了晃,少女眨了眨眼,似乎是要确认来人身份,突然咧开嘴,圆圆左颊现出一个酒窝,兴高采烈地大叫起来:“老道士,快出来!是木头先生来啦!”

拉住青衫男子衣袖,一把抢下他手中的糖糕,几乎没看见动作,迅捷又轻盈地攀上了一棵桃树,坐在树权上专心地啃起了手中食物。双脚一荡一荡,模样神态竟真的像是一只白猴子。

接下来的一幕令人不敢相信自己的眼睛:两株桃花像是活物一般缓缓移动,向两边分了开去,立刻,茂密桃林中现出一条通道。来客却似司空见惯,径直向前走去,一直走到桃林最深处,那里有一团消长不定的白光,定睛看,却是一人舞剑,白色身形被裹在耀眼剑光之中,飘忽不定,瞻之在前忽焉在后。剑刃劈空,突然一声厉啸,宝剑宛如闪电,挟雷霆万钧之势向青衫男子飞了过去。

这一下猝不及防,来势之快,力道之猛,简直匪夷所思。剑风瞬间及体,眼看就要穿胸而过,正所谓离弦之箭,以剑势而论,即使出手之人本身也断然无法收回。

青衫男子仍然静静站在那里,没有丝毫闪避,甚至脸上表情也还是镇定自若。就在这一瞬间听见仿佛琉璃破碎的轻细声响,紧接着光芒流散,宝剑已寸寸断裂,碎片接连落地,发出铿锵之声。满天桃花便在此时飘落,一场红凌乱。

“好剑法。”在生死边缘打了个转的人毫无所觉地拍手笑道,“可惜了这柄剑。”

在他对面,是一双比剑光还要锋利、还要冷冽的眼,正凝视着他。逐渐地,那眼中寒意缓缓退去,取而代之的是温暖笑意。

“不可惜。”

“哦?”

“天绝之剑,有去无回。剑意一尽,这把剑也就到了尽头。”

“唉呀,世间哪有尽头之事?走到无路可走之时,回头便是。阴极阳生,否极泰来,祸福相倚——咳,不说了,这道家的道理你比我熟悉得多啊。”

“哈哈。”持剑的人顺手将剩下那一小截断剑抛去,刚才那令人不可逼视的气势此刻方散。终于看清舞剑人身形,道士装束,一袭白袍上有清晰的灰色纹理,是以丝葛织就,腰间束着质地相同的长丝绦。单看面貌,竟不知年龄,凤眼修眉,飘然如仙。

“虽说否极泰来,毕竟有生有灭。此剑不灭,灭的便是你了。”

“这么说来,我该感激观主将我的性命看得比剑重要么?”

“何止。”

“嗳,李某幸甚。”

青衫男子正是随意楼的掌柜李淳风,道人则是玄妙观观主,此人来历奇特,又深居简出,无人知道他的姓名。只因为这里桃花繁盛,便称其为种桃道人。

桃林深处,以古拙桃根雕成桌椅,形状大小不一,式样也不拘一格。炭火炉上水正沸,清幽茶香和馥郁花香混在一起,弥漫于空气之中。白发少女依旧躺在桃花树上,手中握着一根树枝,悠闲地逗弄着树下那头一心想睡觉的猪,主人则与访客对坐在春日阳光下,这情景似可入画。

“说吧,找我有什么事?”

“这句话当真无情,难道无事便不能叙旧了?——小心,莫伤了它,那是我今晨出诊的酬劳。”

后一句却是对正在跟那头猪戏耍的少女说的。道人并不答话,只是双目凝视。李淳风只得咳了一声,收起嬉笑之色。

“这个,其实是想请你帮忙参详一物。”

伸出手掌,现出一粒黑沉沉的东西,约有核桃大小,看起来像是一个弹子。道人接过掂了掂,方才觉得沉重,竟是铅做的;放在鼻边嗅了嗅,有淡淡血腥气。道人面色为之一变。

“你从何处找到这个?”

李淳风不动声色道:“捡来的,信么?”

“不信。”

回答干脆之极,李淳风不禁苦笑,摇了摇头:“人若太过严肃,未免无趣。”

道人丝毫不理会对方的调侃,直接问道:“死去几人?”

“六个。两位内侍,三位朝廷命官,还有一位则是萧妃之弟。”李淳风转动着手中弹丸,“死状相同,弹丸均是从眉心射入,不偏不倚。被杀者之前都曾接到一些奇怪的东西,一片耳朵、一颗人齿、或一枚断指之类,后不出三日,即遭杀害。此外,死者无一例外脸孔扭曲,面带恐惧,似乎在临死之前看到了极其可怕的事情。刘学士死得最离奇;他接到警讯后便躲在家中足不出户,四门均由家丁严密看守,结果还是难逃厄运,横尸自家床上,门户紧锁,没有丝毫破坏痕迹。”

道人“哼”了一声,道:“这世上哪有不留痕迹之事。”

“正是,因此才要向观主请教啊。”

“不是说随意楼的李先生无所不知,无所不晓么?”

“世间以讹传讹之事甚多,这便是其中一例。”李淳风笑吟吟地放下弹丸,捏开一枚花生,“李某唯一的长处,大概就是有几个无所不知,无所不晓的朋友吧。”

“少奉承。探丸借客之事,道之(李淳风字道之)不会没听说过吧?”

汉以来,长安便有行刺组织,称为游侠令,以替人报仇为业。目标选定之后,在革囊中盛以铅丸,摸到红丸杀武官,黑丸者杀文吏,白丸者负责料理后事,称为探丸借客。行踪诡秘,人莫能测,正是职业杀手的雏形。后世渐渐绝迹,至隋唐一代,已是传说中的人物。

“有所耳闻,却不知内幕。”修长手指敲着桌面,李淳风若有所思,“汉之尹赏曾筑虎穴,网罗追捕,坑杀者数以千计,从此销声匿迹。难道这组织并未被摧毁?”

“你只知其一,不知其二。尹赏能毁去游侠令,可不是他能力过人,而是令中内部分裂。莫氏一派以红阳侯王立为靠山,暗地介入外戚篡汉的阴谋,出力为王家剪除朝廷中的阻碍势力;羽字系则是江湖散客,奉行替天行道、惩恶锄奸的原则,不杀善类。两派理念不合,矛盾也越积越深,终于莫氏借尹赏之手,将敌对派别全数清剿。”

“难怪。我读《汉书》,便曾奇怪此事。当年游侠令在长安城中横行无忌,势力何等庞大,而尹赏却能在短短一月间一网打尽,未免过于神奇。原来却是毁于内部纷争。”

“不错。所以说,游侠令一直存在,只是由明转暗。直到王莽败亡之后,莫氏失去靠山,党羽也死伤殆尽,于是辗转江湖,代代相传,逐渐演变成秘密杀人组织。他们有自己的暗语,秘传术法,武艺高强,身份隐秘,靠杀人获取酬劳,除非令中人士,旁人一无所知。”

“你是说,城中发生的暗杀与这组织有关?”

道人却摇了摇头:“难说。据我所知,为防止泄露身份,游侠令中人此后便很少以弹丸杀人。”

“嗯”了一声,李淳风将弹丸收入怀中,起身拱手:“多谢观主告知,在下告辞。”

目送男子远去,道人亦站起身来,负手喟然,意兴萧瑟。少女己吃完糖糕,此刻懒洋洋地蜷在树上,似乎已经睡着。透过繁密的桃花,依稀看见高而澄蓝的天空,薄云微卷,真是个好天气。

包裹中是一只断手,血淋淋的,看起来新鲜热乎,似乎刚切下不久

天色逐渐暗了下来,微弱光线只在东侧青砖墙的上方逗留,狭长小巷已经完全笼罩在阴影之中。跛腿陈六挑着糖糕担子,深一脚浅一脚向前走。这是他最熟悉的一条小路,但即使如此,生性谨慎胆小的商贩依然走得小心翼翼,仿佛生怕担子碰到墙壁刮坏了家什,或一不留神踩到碎砖扭了脚。直到看见自家那简陋茅屋才松了口气。屋顶炊烟袅袅,一派安闲气氛,空气中散发着新鲜的馒头香气。

陈六放下担子擦了把汗,顺手拿起里面那块与其说是卖剩下、不如说特意留下的糖糕,叫道:“阿大!爹回来了!”

以往伴随着这样的喊声,门口便会探出一个圆圆的小脑袋,稀疏黄发用红绳绑成冲天小辫儿,笑嘻嘻张开双手向他扑来,可是今天却毫无动静。四周安静得有些异样,香气依旧,烟囱中的烟却微微发黑,好像是有什么东西沾湿了柴草。

他猛然停住脚步,从半开的柴扉中可以看见炉灶,火舌从灶膛中逸了出来。旁边地上露出一角衣裳,原本是蓝底白花,此时已完全染成鲜红。深褐色液体在地上流淌,一直蜿蜒到灶中。

陈六向后退了一步,然后一把抽出扁担,毫不考虑地转头飞奔。就在他回头的那一刻,一道铁链已经凭空而降,紧紧锁住他的咽喉,将他整个人拉倒在地。随即,一个冷冷的声音响起。

“怪不得你能在那次伏击中活下来。连自己妻儿都可以弃之不顾的人,才会做出背叛宗主、出卖同伴的事吧?”

“饶命……饶……”陈六一面挣扎,一面断断续续地说道。铁链勒住了脖颈,用力巧妙,将他的头拉得仰起,无法看到身后的人。

“哼,十年前,冷血十三这条命倒还值得几文铜钱。可是现在……一个残废的懦夫,又能做什么?”

“不、不,我不要死!”感觉到颈上铁链又在收紧,小贩失控地大叫,“什么都可以……要我做什么都可以,只求留下小人性命!”

身后那人犹豫了片刻,在陈六而言,这短暂一瞬简直长过一生。

“看来为了保命,你什么都肯。羽之竟然有你这样的弟子,难怪被灭。也好,便给你一次机会。”

伏击者走了过来,在陈六耳边说了几句话。随即,他黑色的身影仿佛鬼魅一般,消失在长巷之中。在他身后,火舌挟带浓烟从茅屋中窜了出来,陈六像是死一般俯伏在地上,连最后看一眼妻儿的勇气都失去了。一只手仍然下意识地紧紧握着扁担,另一只手中则是捏得粉碎、再也看不出本来形状的糖糕。

夜色已深,崇化坊中一座大宅依然亮着灯火。仓促间蒙上白纸的灯笼发出黯淡光线,反衬得四周更加漆黑如墨。后堂隐隐传来一声女人的嚎哭,凄惨厉烈,却又猛然顿住,仿佛是被人硬生生断成两截。

黑衣男子以左手举着一只蜡烛,右手托住左臂。在他下方是一张大床,床沿倒卧着一具尸体,胡须花白,面容干瘪,张大着嘴,现出十分恐惧的神色。双眉之间有一个圆形的血洞,血迹已干涸,看起来就像是第三只眼睛,和另外两只无神的眼一起,冷冷与他对视。

旁边一人早已扭过了头,此刻还是止不住地打起了寒战。无论是谁,被人从华丽的歌舞场、温柔乡中拖到这阴森可怖的地方,感觉都不会好过。更何况他是易秋楼,名满长安的贵胄公子,向来风流自赏,出了名的讲究舒适。只是身为雍州府长史,这案件确实是他分内之事,脱身不得。黑衣人则是有“天罗地网”之称的荆烈,长安城中第一捕,也是他的得力助手。

咳了一声,易秋楼道:“如何?”

死者刘钧,是翰林学士,也是死在铅丸之下。荆烈伸出右手,探入刘学士额上伤口,而后收了回来,在鼻端嗅了嗅,这动作看得易公子一阵恶寒,连忙从怀中取出一张芸香薰过的绢帕,捂住自己口鼻。

“与此前几人一样,铅丸入脑一寸。”仔细看着那可怕创口,名捕用一种司空见惯的平静语调说道,“力道拿捏恰到好处,是高手所为。”

“可是这屋子四面都有人看守,刺客是如何下手的?”

“伤口下斜,很明显,攻击来自上方。我已登上屋顶查看过,屋瓦有被移动的痕迹。就在此处。”

荆烈向前走了两步,停下,仰面:“看伤口情况,当时的情形必是刺客以声音或其他手段引得刘钧注目,然后就在他抬头的刹那飞出铅丸,将他杀死。”

易秋楼缩了缩脖子,登时不自在起来,不着痕迹地向边上移动了一下,好像生怕那致命的弹丸还会从那里落下。

“不必担心,”看出上司的畏惧,荆烈轻描淡写地说道,“那刺客杀人之前必有预警,此事已成惯例。”

易秋楼不禁尴尬,好在他虽然惜命,个性倒豁达大度,不以为忤:“那他为什么要这样做?”

话音方落,一人接道:“不错,这便是此事的关键了。”

听到这声音,易秋楼不禁喜形于色,叫道:“李先生!”门口那人青衫木屐,身形修长,正是李淳风。

上前一步,抓住李淳风的袖口,易秋楼一副如释重负的模样:“嗨,你总算来了。”

“公子有约,不敢不至。”来人话说得悠闲,倒好像约的不是杀人查案,而是风雅诗会一般。

荆烈皱起了眉头:“这位是……”

“随意楼中李淳风。”不等易秋楼开口,李淳风先行拱手,“见过荆大人。”

“久仰李先生大名,长安城中都说你无所不知,无所不晓。”荆烈目光有意无意地扫了一眼易秋楼,“原来易大人请了这样的高人相助,却胜过荆某多多。”

弦外之音连易公子这样一向迟钝的人都听了出来,刚想张口,李淳风已接道:“无所不知无所不晓这八个字,该当璧还荆大人才县。除了长安第一神捕,还有谁担得起这个名头?至于在下,拿人钱财替人筹谋而已,小小营生,不足挂齿。”

“那么这件事,李先生如何筹谋?”荆烈步步紧逼,竟然不留余地。

“有因方有果,追根溯源,无论怎样匪夷所思的事情,也必有其‘因’。找到它,事情便迎刃而解。”’

“高见,”虽是称赞,荆烈脸上的揶揄神色却显而易见,“可惜在下愚鲁,只知道勘查行踪,追寻痕迹,至于因果,便不能明了了。”

“其实也不难。”丝毫未觉对方敌意,李淳风笑吟吟说道,“比如荆大人此刻身在此地,便是因;下一刻府中来人传唤,即是果啊。”

“哼,我府中何曾——”

一句话尚未说完,一名亲随突然慌慌张张跑了过来,叫道:“荆大人!不好了,你家孩儿晕厥了,夫人要你赶紧回去!”

室中突然静了下来,亲随有些发愣,左右看看,以为是自己说错了话。过了片刻荆烈方才醒悟过来:“你……这……你怎知道?!”

这句话却是对李淳风说的。李淳风毫不在意地道:“如前所说,因果而已。至于令郎病症,药方中须去掉青蒿一味,便无妨了。”

眼看荆烈仓皇告辞,易秋楼竖起了拇指。

“原来李先生果真有未卜先知之能,秋楼今日可是大开眼界呀。”

“哈,其实不过是见到他身上药渍,偶然想到。”

“药渍?”易秋楼细一回想,荆烈袖口处确实有一块显眼的痕迹。

“近日城中小儿疫病盛行,医者往往依照神农方加入青蒿。殊不知此次疫病以寒毒为主,青蒿性寒,一旦过量,两个时辰之内病儿便会抽搐晕厥。荆大人身上青蒿气味甚烈,因此断定他家必有病孩,且用错药物。”

“但你怎知他家人会来寻他?”

“依常理判断。荆大人袖口、衣领均有药渍,显然是亲自为孩儿喂药,怜子之情可知,家人又怎敢怠慢?”李淳风微微一笑道,“没想到名震长安、冷面无情的天罗地网,竟是位慈父。”

“妙啊!”双手一拍,易秋楼显得兴高采烈,“难怪马周对你推崇备至——对了,你方才说追根溯源,是什么意思?”

“常人行事必有目的,作恶者也是如此,真正的无头案极少。寻得了动机,祸首便呼之欲出。公子可知死去六人是什么样的身份背景,平时是否经常来往,囱‘何特殊之处么?”

“这……”易秋楼抬起头来仔细想了想,“两名内侍一人隶属东宫,一人侍奉杨娘娘,其余几人似乎也并没有特别交情。至于身份背景,有山东士族,也有江南寒士,更有前朝降臣,实在想不出为何被害。”

“嗯,如此说来,为钱财杀人的可能性便增加了。凶手不可能与这些人同时有仇,除非收了别人的买命钱。”“啪”地一声捏开一枚花生,李淳风眼中光芒一闪而过,“也许当真是刺客集团死灰复燃。”

“什么?”易秋楼刚想问个究竟,门口突然卷入一阵旋风。紧接着一个清亮的声音道:“怎么回事?是谁杀了老师?”

在场众人眼前都是一亮,那是一名女子,带着两个侍女。侧面看去,身上穿着的并非绫罗绸缎,而是男子式的素白长袍,袖口紧束。发髻也不是时下流行的高髻,却是天然云鬓挽起,只插了一支艳红通透的珊瑚簪子,簪头刻成一朵莲花。

易秋楼脸上表情又是吃惊,又是欢喜,连忙拱手行礼,道:“郡主!你怎会来这里?”

还未回答,身后一名小侍女已经开口:“刘学士是郡主的老师,教习琴艺已经好几个月了,郡主为何来不得?”

“咳,岂敢岂敢。下官的意思是,这里刚发生凶杀事件,恐怕对郡主不利。”

“无妨。”女子这一句斩钉截铁,毫无辩驳余地。转头看着地上死尸,脸上竟无一般女子常见的恐惧之色,而是叹了口气,郑重行弟子礼。而后才转过头去,低声道:“谁杀了他?”

“正在勘查,”易秋楼终于有了插话机会,连忙殷勤道,“郡主不必担心,有下官在此,定能擒获真凶,为刘学士……”

截断了他的话,女子道:“不必多说,只要你担保一件事:三日之内,让凶手伏法。”

“这……这……”

“这是强人所难。”接话的却是一直袖手旁观的李淳风。女子霍然回头,如惊鸿一瞥。恍惚一道白光,又或是一轮明月,李淳风突然明白方才易秋楼为何如此诚惶诚恐。她额际开阔,双眉淡远,是聪明智慧之相;鼻高而挺,李氏皇族特有的隆准显示出柔弱外表下隐藏着的决断和勇气。总体说来,这面貌绝非十全十美,但只要看她一眼,便再难将眼神分向别人。如皓月当空,群星自然黯淡无光。

“你是何人?”

“闲人。”

目光转过,女子不再看他:“长史大人,官衙办案,何时允许闲人旁观了?”

“既不容我旁观,为何又容郡主限定时日?”

“你说什么?”郡主双目注视对方,隐隐含有怒气。这女子虽然容貌秀雅,却天生有一种威仪,令人不可逼视。年长侍女已经喝道:“大胆!怎敢对拂云郡主无礼!”

长安城中,拂云郡主之名无人不知。她是太宗二姊平阳公主与柴绍的女儿,一向深得皇帝欢心。平阳公主性情坚毅,胆略过人,曾为李渊起事召集兵马,俨然女将军。后病逝于军中,高祖痛悼,亲手以军礼葬之,女子而葬以将军之仪,王朝历史中可谓空前绝后。此后不久柴绍也谢世,太宗与长孙皇后对这孤女颇为怜惜,诏封郡主,并将当初宇文化及私邸赐予。京中盛传她的美貌,与杨淑妃、莫邪夫人并称。

“郡主息怒。”李淳风眼中掠过一丝了然之色,微笑拱手,“在下只是就事论事。郡主虽是皇亲,却无实职,对于官衙来说,你我都是闲人。何况凡事皆有来龙去脉,水到渠成,急不得也缓不得,倘若硬要以威势相压,限定时日,除了打乱正常办案步骤之外,毫无用处。”

他说这番话的时候,易秋楼在一旁又是咳嗽又是暗地里扯袖子,不欲他说下去,李淳风却置之不理。果然,话音方落,女子脸上便起了两朵红云,双眉也拢了起来。她地位尊崇,深受皇恩,加之容貌美丽,身边人对她的意旨,往往不愿、不敢也不忍拂逆,便是小小违拗,也将视为怪事,何况当面顶撞。长史生性风流多情,对拂云郡主一向甚为心仪,此刻见她变色,顾不得官场威仪,连忙圆场道:“全怪下官办事不力,郡主莫要动怒……”

拂云郡主摆了摆手,不让他继续说下去。脸上红色渐渐褪去,忽地敛衽为礼:“此事是我孟浪,易大人不必放在心上。”

“啊?”大惊之下易秋楼几乎忘了回礼,“这……哎呀……这……”

拂云郡主不再理会易长史,目光转向李淳风:“先生所言甚是,拂云受教。”

微微一笑,李淳风恭敬一揖,目送拂云郡主远去。易秋楼这才从刚才的惊讶中回过神来,看了身边人一眼,正要责怪他不知进退,门外匆匆走进一名兵士,手上提着一只小小包裹。

“易大人,刚才有个乞儿,说是要将这包裹交与你。”

“什么东西?”易秋楼漫不经心地看了一眼,包裹是青布的,看起来甚是平常。

“不知道,但他说与大人所查案件有关。”

“哦?”

易秋楼伸手接过,将那包裹打开,里面是一层油纸,再往下,忽地惊叫起来,将那包裹一抛,面无人色,仿佛随时都会昏倒。李淳风眼明手快,一把接过那只包裹,只一眼,便叹了口气。

包裹中是一只断手,血淋淋的,看起来新鲜热乎,似乎刚切下不久。

“只要二位肯直言相告,是谁说出游侠令在我这里,我便将它的下落知会你们。”

夜色缠绵,空气中细细密密都是花香,令人未饮先醉。远处有头戴毡帽的醉客,踉踉跄跄地走着,用并不年轻的声音,唱着久远的战歌。苍凉沙哑,却与这春夜意外地契合。倏忽之间,时光已将当年的金戈铁马席卷而去,纵有千种风情,亦化作萧瑟心事,溶解在骀荡春风、朦胧花月之中。

李淳风袖着双手,木屐在青石板上踏出清越声响,似有似无地应和着远处歌声。这大约是此人独有的特质,无论在何种情形下,都能自然而然成为景中一角,而不显突兀。不过此刻心情,倒是和悠闲步态相差甚远。

此时,身后传来一声低沉的呼喝:“站住!”

李淳风停下脚步,眉头随之皱起,又展开。

“借问,这条路走不得么?”

眼前黑影一晃,紧接着一柄明晃晃的长剑拦住去路——正是之前高歌的醉汉,毡帽将整个面孔笼罩在阴影中:“别人走得,你却走不得!”

“为何?”

“少废话,交出来!”

“噫,莫非壮士手头不便?”李淳风伸手拍了拍衣裳,又将空空如也的衣袖亮给对方,“可惜李某身无长物,未免辜负了两位的期望。”

身后那人哼了一声,道:“不要装傻,快将游侠令交出来!”

三字入耳,李淳风心中登时一动,面上却不露声色:“阁下怎知游侠令在我手中?”

背后那人明显迟疑了一下,由此断定,头戴毡帽者身份较高,应是主事之人。

“问那么多做甚么?交出来,留你一命。”

“两位要的本来就是东西,不是李某这条小命。”李淳风神态自若,反而令眼前人觉得莫测高深,“不过在下是生意人,生意人有生意人的规矩,若无利益,岂可轻易放货?”

“你——”身后那人性情较急,刚叫了一声,已被毡帽客阻止了:“你要什么条件?”

“只要二位肯直言相告,是谁说出游侠令在我这里,我便将它的下落知会你们。这小小条件,想必不成问题。”

毡帽客明显犹豫了一下:“你说的是真?”

“当然。我要那东西也无用处,何必骗你?”

以眼前局势而论,李淳风已在二人掌握之中,所说也是实情,毡帽客终于点了头。

“好。那人就是——”

话音未落,突然面色一变:半空中传来一声大喝,一个巨大的身影猛扑过来。他心中一惊,手中长剑直刺对方;来人竟没有丝毫闪避,只是侧过身,用一只手抓住剑锋。而后剑身便轻了,未见对方作势发力,已被那钢铁一般的巨手折成两截。

毡帽客这一下魂飞魄散。练剑多年,从未见到这样古怪的招式、这样神奇的力量。眼前是个如同巨灵神般的大汉,上身赤裸,油黑的皮肤在月色下闪出亮光。心中蓦然掠过关于随意楼主人的种种传说,一瞬间几乎以为这是用术法招来的神将。

身盾那人还不知发生了什么,见情势有变,长刀立刻劈向李淳风,却在半空中被另一把刀架住。刀的主人身材魁伟,英气逼人,一身校尉服色,正是勋卫府的尉迟方。

“快走!”

被大汉折断长剑的毡帽客大声喝道,随即转身飞奔。另一人早有默契,从袖中飞出一蓬白烟,烟雾弥漫之际,人已隐没在黑夜里。

“当真及时。”李淳风顺手掸了掸衣上的落花,“不过,可惜呀……”

这“可惜”二字显然意有所指,确实,倘若再迟一些,线索也不致就此中断,但尉迟方显然并不知道。

“我去随意楼寻你,等了半日没有等到,却在回家路上遇到你被这两个歹徒所胁。”转头望向大汉,尉迟方惊讶道,“你是……钟馗?”

“是我。”大汉脸上放光,显然很高兴对方还记得自己,“你,大人?”

“叫我尉迟便可,你怎会在这里?”

“你……你不通知官衙捉我归案?”

“李某是这酒肆的老板,并不是捕快。对我而言,你只是来此喝酒的酒客。你喝了酒,我收了银子,那就再无干系。”

“可、可是……”

“既然答应了荆烈,李某自当信守诺言。”迟疑片刻,李淳风从袖中取出一只拨浪鼓,放入目瞪口呆的易秋楼手中,“去吧,记得好生照顾他的家人。”

桃花林中,白衣道人手中长剑挥出,扁担应手而裂。一样东西从中掉了出来,发出金属声响。

“这就是那块游侠令?”将令牌捡起,扫了一眼,李淳风问道。

“不错,这就是莫氏宗主交给我师尊的那一面。”死里逃生的陈六垂手而立,眼光也看着地面,不敢与人相接。八年隐身市井的低贱生涯已将这个人彻底改变,现在,无论是谁也难将这位面相老实、满面风霜的中年汉子,与当初羽之最得意的弟子联系在一起。

“八年前,师尊接到一封神秘书信,而后便带着我们十三个人秘密潜入京城。临行之前,他将刻有莫氏各地组织联络方式的令牌交给我保管,要我哪怕牺牲生命,也要确保令牌不失。这是他当年对莫宗主的信诺。后来,不知为何走漏了风声,被朝廷官兵大肆围捕。当时情势危急,我们的人已死伤大半,师尊也身负重伤。他……他要我……要我佯装背叛,砍下他的头……”

说至此处,陈六浑身颤抖,双腿更是如同筛糠,看起来似乎随时都会倒下去,但脸上卑怯神色却依然未变,仿佛刻板表情已深深印入了皮肤。一只手伸过来,轻轻拍了拍他的肩头。掌心温暖,却是李淳风。

“……从此,我的性命就只为了保护这块令牌而活在世上……哪怕再屈辱、再卑贱,也要支撑着活下去……这是师尊的遗命。”陈六忽然抬头,大声道,“莫氏宗主之死决不是师尊所为!师尊将这令牌看得比自己生命还重要,又怎会背叛莫祁的信任?”

再次点了点头,李淳风神色温和:“我知道。”

一瞬间,这饱经风霜的中年汉子蓦地跪倒,像个孩子一般伏地大哭起来。种桃道人叹息一声,将目光转向远处。

“为了师尊遗命,不惜背负叛徒的罪名苟活于世,你才是真正的侠者,也是游侠令真正的主人。令师泉下有知,当以你为豪。”伸手扶起中年汉子,李淳风将那面游侠令交给了他,“侠以武犯禁,盛世之中,本来便容不得侠者。但世间可以无侠客,却不可无侠气。这令牌,便当作侠气犹存的遗绪吧。”

目送陈六的身影蹒跚走出玄妙观,白衣道人举起了桌上酒盏。

“了结了?”

“嗯。”在他对面,李淳风漫不经心地剥开手中花生,“说来还要多谢观主,若不是你帮忙,断不会如此顺利。”

道人微微一哂:“你我之间,不必客气。”

“其实仍有未解之处,”李淳风若有所思地将花生放入口中,“比如说,莫、羽两派纠纷究竟是谁挑起?目的何在?莫祁死于谁人之手?八年前之事,如今看来,显然是一个阴谋,旨在摧毁游侠令,那么,这又是出自谁的筹划?”

“嗒”地一声轻响,一朵桃花不知为何从树上断裂,不偏不倚掉落在两人之间,花瓣嫣红,边缘已变成浅白颜色。道人叹了口气,道:“你这好奇的毛病当真难医。莫非想将世事都看个透彻明白么?”

盯着那桃花看了半晌,李淳风突然无声地笑了起来。站起身来,舒舒服服地伸了个懒腰。

“不,不想。这样好的天气,只想晒晒太阳,钓几条鱼。”

他将那枝桃花拈起,斜插在自己襟口,转身向林外走去。白发少女睁着一双大眼,莫名其妙地看看沉默中渐渐露出微笑的道人,不知道这人世间究竟发生了什么事。

贞观二年春,唐军征突厥;七月,突厥骑兵围攻原州。百泉县令方恪率众抗御,以两千守军力敌三万铁骑,血战身亡。第二年冬,雍州长史易秋楼于熟睡中被人取去头颅,凶手下落不明,料是仇家所为。从此之后,无人知晓游侠令的下落,也再无人说起。

“我,悄悄的,跟随主人,”汉语不甚流利的大汉钟馗边说边比划着,“小贼,有我,不用怕。”

钟馗是沙陀流浪人,天生神力,不久前曾为李淳风所救。

“你我本非主仆,就算有恩,这一次相救也抵过了。”伸手拂去肩上花瓣,李淳风神色淡然,“去吧。”

钟馗黝黑脸上现出不知所措的神情。李淳风不再理他,一拉校尉,直向前走去。尉迟方有些不忍,道:“李兄,收留他也好。”

“多一个人,牵绊便多一分。”

“嗨,这是什么话,你又不是和尚,怕什么俗世牵绊。”

“哈哈。”

“不对,”听到笑声古怪,尉迟方突然想起了这位刚结交的友人吝啬性情,不禁狐疑起来,“你该不是怕多一人的花销吧?” .“哎呀呀,”李淳风一脸被说中心事的心虚之色,“看此人身量,饭量想必也少不了……若收留了,说不得是桩赔本买卖……”

“居然真是……”不知该气还是该笑,回头远远见大汉还站在原地,偌大一个人,表情看起来沮丧得像是个被人丢弃的孩童,“你还当真忍心。”

“以钟馗之能,自然有他的去处。”李淳风不动声色地继续向前走,“李某一介凡夫,管不了那许多闲事。”

“少来。当真不管,又怎会有人追杀?”

“一桩小事,适逢其会而已。还是说你吧,等我到这么晚,想必有很特别的事?”

“对。”想起了上午的遭遇,尉迟方神色也郑重了许多。于是将事情原原本本说了。李淳风侧耳倾听,眉头也渐渐皱了起来。

“木盒中的人眼……这么说来,尉迟你也是暗杀集团的目标了。”

“原来李兄也听说了铅丸杀人之事。”

“岂止听说而已。”李淳风摇了摇头,眉头却一直未舒展。尉迟方以为他在忧心自己,连忙道:“李兄不必担心,不是夸口,有这把刀在手,无论是谁,要想动我都须仔细掂量。”

“不是为这个。关于此事,我心中原本有一个假设。但你这样一来……”

话未说完,耳边响起清朗语声:“花月良宵,岂可空过。请来共饮一杯,如何?”

声音来自道旁河中,一只小小画舫。并无朱漆彩绘,单纯木色而已,形状却甚是精巧。尉迟方一怔,转头看向李淳风,对方却露出了笑容。

“郡主有命,不敢辞。”

惊讶之意更甚,尉迟方连忙往舟中看去。恰在此刻,玲珑通透的雕花窗悄无声息地支起,露出一张侧脸。秀长颈项微微低垂,清淡姿容,映着皎洁月色。一瞥之间,尉迟方心中突然被什么东西撞了一下。风过处,恍惚有千万片花瓣在这瞬间离枝而起,飘飘荡荡,竟不知身在何处。

漆黑一片,什么也看不到,只在甬道尽头处有一点微光。朦胧意识中,两壁越来越窄,原本仅容一人,越往前走,呼吸也随之急促起来。一片寂静中只能听到自己的脚步与心跳。无论是谁,在这样的境地下总难免恐慌,方恪也不例外。

强压下心中恐惧,一步步向前走,而后发现,那光线越来越大、越来越亮。虽然仍是如荧如豆,却不由自主心生狂喜,脚步也加快了。

微光像是具有生命,缓缓地飘移,周围景物也更加清晰。环顾四周,惊讶地发现这里布置竟跟方恪自己在华原的官衙一模一样,连桌椅也未曾动过,衣架上整齐地挂着自己那件绿色官袍。案头笔墨犹新,不由自主走过去看,纸上字迹极淡,看不清楚。砚中犹有余墨,于是提笔蘸了一下,啪地一声,浓墨落在纸上,迅速洇开。定睛望去,突然倒吸一口气,挣扎着向后退了几步——纸上一片鲜红,竟是血迹!惊惶地抬头,官袍无风自飘,转了过来,赫然现出一个骷髅,空洞的眼神凝望着他,森森白牙似乎正在狞笑。

“大人,大人?”

方恪猛地抬头,眼前一灯如豆,正发出温暖的黄色光芒。面前是长相忠厚的白须‘老者,正关切地看着自己。再看四周,哪里来的官袍,哪里来的骷髅,倒是桌上还摊着自己方才看的书,笔墨纸砚一应俱全,也没有鲜血。这才回过神来,方才只不过是趴在桌上打盹,做了个噩梦。

“大人你没事吧?”

“啊,没……没什么事,多谢老人家关照。”

“这就好,方才巡查,听见这屋中有古怪声响,还以为方大人你叫我……”

“放心,我无妨。夜深了,你也快歇息去吧。”

“好,好。我就在隔壁,方大人有什么事,只管传唤。”

目送馆丞颤巍巍地带上了房门,方恪下意识地长出了一口气。视线停留在墙上挂着的绿色官袍上,皱了皱眉,起身将它取下折起。手指不经意拂过下摆一处淡得看不出的污渍,突然触电一般缩回了手,脸上神情似乎是恐惧,又夹着一些黯然。

“刺客手段诡诈多端,跟战场上一刀一枪的对抗毕竟不同。”

有些事、有些片段,并不需要特地记忆。譬如说某个花月良宵,无端邂逅一名女子。在当时不过一场惊艳,多年之后回想,或许面貌也已淡去,如同梦寐;但那夜花香与酒香,却还缭绕不散。对于尉迟方而言,这一夜便是如此。身在舟中,眼前是低眉敛袖的白衣女子,心却似真似幻,不知落于何处。

然而,这一霎心情立刻便被身边之人破坏了。一只手伸出来,在自己眼前晃了晃,这才回过神,连忙转头,李淳风一脸诧异表情,却明显是佯装出来的。

“尉迟醉了么?”

“啊,没,没……”尉迟方这才醒悟方才拂云郡主在问自己姓名,连忙端正坐姿,“在下勋卫府尉迟方。”

“嗯,尉迟校尉。不知和吴国公如何称呼?”

“正是家叔。”

“难怪。”拂云笑容展露,如芍药初绽,“令叔武艺高强,为人忠义,是我向来佩服的。大唐江山有劳诸位扶持,请。”

举杯相邀,再放下酒盅已空。并不像一般女子扭捏作态,这位容貌俊丽的郡主饮酒竟颇有男儿豪气。尉迟方连忙干了自己面前那一盅,却因为饮得过急,猛地咳嗽起来。耳听小侍女“噗嗤”一声笑了起来,脸上顿时通红。拂云却转头看了侍女一眼,神色有责怪之意。

见此情形,李淳风不动声色替友人解围,道:“如此深夜,郡主雅兴不浅。却不知是无心偶遇,还是有意安排?”

眼波流转,拂云不答反问:“都说随意楼的李先生未}、先知,何妨猜上一猜?”

“坊间传言,岂可尽信。”端起面前酒杯,李淳风目光并不与对方交接,“无心也好,有意也罢,斯时斯地斯人,才是最重要的。”

“哦?莫非李先生也要效仿江湖术士,以模棱两可之言诱出我的来意?”拂云语气虽俏皮,掩饰不住淡淡的失望。

“郡主说的不错,李某确是江湖出身,一无所长。小小骗术,用来混吃混喝而已。”一面说着,一面从容饮尽杯中酒,似乎要为这“混吃混喝”四字作个注解。

尉迟方却听得如坐针毡,生怕拂云因此着恼,连忙圆场:“李兄说笑惯了,郡主不要放在心上。他的能耐是在下亲眼所见,绝非江湖骗术可比。无论何事,拜托他即可。”

拂云忍俊不禁,一面笑着,一面亲手为二人斟满。

“是我出言莽撞,抱歉抱歉。不过,的确有事想烦劳二位。”

“关于刘学士那张琴?”

李淳风这句话信口说来,拂云郡主却愣住了。

“你……”

“郡主和李某本不相识,骤然相邀必与刘钧之死有关。刘钧以琴闻名,又教授郡主琴艺,我在他住处却没有看到琴囊。他在京城并无亲人,你与他既是师生,交托于你也顺理成章。”李淳风目光转向拂云身后,小侍婢手中所捧之物,“若猜测不错,那匣中便是刘学士的琴了。”

拂云眼中流露一瞬间的怔神,随即宁定:“一点不错,李兄果然料事如神。”

示意侍女将木匣打开,顿时现出一张古琴。古色斑斓,不知哪朝哪代之物,桐木因摩挲日久,发出墨玉一般柔润光泽,一角用小篆刻着“凤兮”二字。稍一撩拨,便有悠远空灵的金石声响,动人心弦。

“好琴,当真是无价之宝。”这一句赞叹脱口而出,发自内心。尉迟方呆了一呆,他似乎还从未见过李淳风脸上露出如此郑重的神色。拂云郡主轻轻抚摸古琴,黯然道:“确实,老师将这张琴看得重逾性命。因此三天前当他来找我,要我收下它的时候,我甚是惊讶,他却说,命不久矣,唯一放心不下的就是这张琴,定要为它寻个好去处。”

“三天前……想必是收到寄来的残肢了。”

“是。后来我便听说他的死讯。老师痴于琴艺,为人良善,从不与人结怨,实在想不出有谁要置他于死地。因此想拜托二位,帮助查找凶手,也可告慰他的家人。”

李淳风点了点头,却没有说话,凝视着那张古琴,若有所思地转动手中酒盅,忽然道:“除此之外,刘学士还说了什么?”

拂云托着腮想了想,道:“对了,他说了一句很古怪的话。”

目中倏地掠过一丝亮光,仿佛猎鹰发现猎物一般:“什么话?”

“因爱成痴,悔之已晚。”

一字字缓缓道来,却听得在场两个人都怔住了。

曾有人总结世间败兴之事,如花间喝道、焚琴煮鹤之类。但在尉迟方看来,最败兴的莫过于自己一腔感想急于倾吐之时,偏偏遇上了一个心不在焉无精打采的听众。

“当真意外,竟然见到拂云郡主……”

“嗯。”

“连酒量也如此出众,真是出乎意料啊……”

“啊。”

“你觉得她会不会……”

“哦。”

“……什么,我还未说完……”

“闭嘴。”

这两个字倒是清晰明了,简洁有力,登时将校尉一肚子话都噎了回去。默默走了一会儿,李淳风才如梦初醒。

“抱歉,刚刚一时走神。你方才说什么?”

“呃……算了,没什么。有头绪么?不妨说出来一起参详。”

“恰恰相反,不是没有头绪,而是线索太多。”

“对了李兄,袭击你的那些人似乎说,要你交出一样东西,是什么?”

“我也不知道。”

“不知道?那他们怎会认为在你手中?”

扔了一颗花生入口,李淳风模糊不清地说:“这便是第一个线索了:至少有一群身份不明之人在争夺游侠令。起先我只知道它是刺客集团的名字,现在看来,它应该还是一样宝物,很可能便是用以号令这个组织的令符。”

“那就该说明你不知道此事,东西也不在你手中。”

摇了摇头,李淳风道:“那样一来线索反而断了,不如将计就计,令人不知虚实。再者,即使我说不知,他们也必不肯信。真正有趣的倒是将这线索引向我的人,倘若只是为了要我性命,何须如此兴师动众;如果不是,目的便耐人寻味了。”

月光下,李淳风眼眸在黑夜中闪闪发亮,倒像是孩童发现了新奇的游戏,一副跃跃欲试神色。尉迟方看在眼里,只好肚里叹了口气,转移话题道:“还有其他线索吗?”

“尉迟练过腕力么?”

“当然。”

“好。”从怀中摸出那枚铅丸,交到尉迟方手中,“用最大力气,掷向那株柳树。”

柳树距两人不到一丈,虽不明白同伴的意思,还是依言出手。劲风掠过,夺地一声,铅丸钉入了树身。

“好大力道!”赞了一句,走过去细看。铅丸入木半寸左右,牢牢嵌在树中。李淳风袖中取出一把小刀,将它剜了出来。

“以你的力量,也只能入树半寸。比起柳木,脑骨要硬上许多,而凶手却能入骨一寸,功夫未免匪夷所思。”

“入骨一寸?”尉迟方不禁咋舌,“莫非用了连弩之类的机括?”

“果然是行家。”

“但军中所见的机括只怕也无此威力。”

“江湖中的邪门秘术和两军战阵自然不同。如果是机括,凶手便不仅限于武艺高强的人。即使老弱妇孺也可以轻易用它取人性命。这样一来,凶手的范围便扩大了。此外,就是那张琴……”

听到这句话,尉迟方精神一振:“你是说,郡主手中那张?”

“到目前为止,死去的六人我已请易长史查勘过背景,大多并无可疑之处。而刘钧这张琴,很可能是个突破口。凡事皆逃不过因果,除非偶然失手,杀人一定有其原因,或谋财,或报仇,或灭口,这其中必有我们所不知道的联系。”

“难道凶手杀刘钧,是为了那张古琴?”

“倘若属实,”冷静地看着前方,李淳风缓缓道,“嫌疑最大的便是它现在的主人。”

“什么?!”尉迟方突然明白了对方话中之意,一下子跳了起来,“你,你竟然怀疑郡主?!”

“只是就事论事。”

“那也不该!郡主折节下交,何等雍容可亲,你却说她谋财害命!”

“正是这一点才可疑,岂不闻礼下于人,必有所求?”

“你!”理屈词穷之下,尉迟方只得恨恨瞪着对方,李淳风却是一脸坦然无辜。

“唉呀,假设而已,莫伤和气。”

“无凭无据,算什么假设!”

“当然不是一点凭据也没有。”不理会同伴的恚怒,李淳风自顾自地说了下去,“可还记得船上见到的那只琴匣?”

“不过是个普通……”话说到这里,突然顿住了,依稀想起木匣上刻着一朵浮雕莲花,与自己接到的那只装有人眼的盒子极为相似。

“看来你也记起了。”

“说不定是巧合……”

“自然有此可能。但反过来说,巧合之中,或许正有玄机隐伏。”

这回尉迟方是真正无话可说了。

默然走了一段,李淳风看了兀自气鼓鼓的校尉一眼,笑意隐现:“呵呵。我是第一次看见不担心自家生死,却为别人惹闲气的。”

尉迟方这才想起早间之事:“嗨,那有什么好担心,兵来将挡水来土掩就是。我可没你那许多猜疑念头,只有一身武艺,好歹要派些用场。”

“明枪易躲,暗箭难防。刺客手段诡诈多端,跟战场上一刀一枪的对抗毕竟不同。”

“怕甚么,我又不曾做过亏心事……”校尉突然想起对方先前的话,“对了,你刚刚说杀人必有原因,可我当真想不出谁要置我于死地。”

“是啊,这就是先前所说的难解之处。”说到这里,李淳风手指轻弹前额,呆呆出神。

见他如此,尉迟方心中倒有点过意不去,安慰道’:“李兄放心,结交朋友,讲的便是信任二字。恕我冒昧,你有时实在是猜疑过多了。”

“哈哈,好好,我不疑郡主便是。”

“咳,”尉迟方脸上一红,分辩道,“我可没说她……对了,改日我引见另一位朋友给你,就是华原县令方恪。那可真是位好男子,品格见识都是一等一的。你见了他,一定投缘。”

“嗯。”应了一声,又回到心不在焉的状态之中。良久方才抬头,“你说什么?是谁?”

“华原方县令,如今刚调入京中任职。今早正是和他一起游览的。”

突然伸手抓住校尉肩头,猝不及防,让尉迟方吓了一跳,再看对方脸色,竟是意料之外的严肃。

“你是说,今早他与你一起?”

“没错。”

“接到木盒之时他也在场?”

“是……”

不等他说完,李淳风立刻问道:“他现在哪里?”

“这……他……应该住在驿馆吧。”尉迟方被弄得昏头转向,“怎么了?”

“快走!”

一柄明晃晃的长剑不知从何处飞来,没入了他的胸口,鲜血瞬间喷涌而出

“不!”易秋楼的脸色看上去比起死人好不到哪里,“别的都好商量,要我去当诱饵,万万不可!”

荆烈无可奈何地看了一眼李淳风,一脸“我早知这样不行”的神情。此刻这位风流自负的雍州长史、世家公子,正靠在最宠爱的侍婢身上,裹着两床锦被瑟瑟发抖,丝毫没有往日脂粉丛中那倜傥模样。

“这可不是我胆怯……李先生你也看到了,我如今重病在身,实在起不了床。”

易秋楼投来的目光可怜巴巴,任是铁石心肠,也要不忍,偏偏眼前这青衫男子却好像一无所觉。

“哦?长史有恙么?无妨,在下可以代为诊治。”

“哎、哎,不必,不必……”

“怎说不必?”李淳风不由分说抓过他的手腕,“左寸浮而洪数,右尺沉细,是心火郁积之相。不宜卧床,倒要多劳动才是。”

“荆烈……”易秋楼眼光转向下属,求救一般,“我平日待你不薄啊……”

叹了口气,荆烈道:“长史大人既然病了,这诱敌之计不妨缓行。”

“对,对,缓行,缓行。”如逢大赦,易秋楼立即连声附和。

“长史可以缓,刺客却不会。昨日,华原县令方恪在驿馆被杀。”李淳风垂下眼,令人无法窥见他眼中神情,“此事本可阻止,只可惜阴差阳错,刺客误将残肢送到了另一人手中,以致错延了时辰。我与尉迟赶到之时,刺客刚刚离开。”

“什么?方大人也……”

荆烈点了点头,低声道:“就在昨夜,是李先生发现的。”

“老天!”

一声呻吟,长史倒在床上,双眼翻白。

“目前为止,刺客已杀七人,无一失手。”看了看周围,李淳风道:“恕我直言,易大人这里的防卫对付小贼还可,若要对付杀手,只怕无效。”

“那……那该如何是好?”

“与其坐以待毙,不如实者虚之,虚者实之,故意将最易受到攻击的破绽亮给对方,引诱他来入网。荆大人这条计策不失为妙着,李某也认为可行。”

“可是,如果刺客不上当,我……”

“放心。”荆烈上前一步,双唇紧抿,“卑职会布置一切,确保万无一失。”

望着眼前两人,易秋楼只得点了点头。

傍晚时分,两日来一直紧闭的易府大门敞开了,八名轿夫抬着一乘青绸软轿从中走了出来。轿帘上以彩墨绘着喜鹊登梅的图案,影影绰绰现出轿中人影。轿前轿后各有五名精壮士兵跟随,荆烈按着佩刀,没有乘马,徒步行走在轿侧,神色如常,一双鹰一般的眼左顾右盼,不放过身侧每一个人、每一点异动。

天色已暗淡下来,路上人大多形色匆匆,并没有人注意到这一队。转过街角,迎面一名跛腿小贩,肩上挑着糖糕担子,一瘸一拐地向着软轿走来。粗糙而敦厚的面容上,满是长期劳作留下的皱纹和印记。一眼望去,正和这城中寻常中年商贩一样。

青绸软轿向北,商贩往南,眼看便要擦肩而过。就在此刻,树上一只乌鸦突然惊飞而起,荆烈本能地抬头一望,几乎同时,一点光芒如闪电流星,以迅雷不及掩耳之势直飞入轿。

几乎在那道劲风袭来的同时,荆烈也立即拔出刀来,但仍然迟了一步。寒光一闪,已没入轿帘。看起来憨厚老实的小贩此刻判若两人,身体旋转的同时飞出两脚,将糖糕担子踢向荆烈,自己则抽出了那根扁担,向后疾退。动作潇洒敏捷,一气呵成,显然训练有素。

但荆烈是何等人,他号称京城第一捕,自然不是浪得虚名。大喝一声,竟丝毫不理会向自己直飞过来的箩筐,而是猛一跺脚,身形如疾风一般从间隙中插了过去,与此同时,袖中飞出一条铁链,黑沉沉地套向对方脖颈。刺客显然怔了一怔,似乎没有想到对方身手如此快速,稍一分神颈项已被铁链缠绕,眼中顿时流露出惊恐绝望之色,嘶声道:“你……”不等他说完,荆烈右手拉住铁链发力,勒住刺客咽喉将他带向自身,耳边只听到一阵金属摩擦的刺耳之声。

“留手!”

一个声音喝道。荆烈闻言顿了顿,手腕一翻,铁链兜了半个圈子,刺客要害受制,只得跟着旋转,重心不稳,一跤摔在地上。荆烈正要上前,突然“啊”了一声,一手捂住腹部,身体屈了下来。

这的确是个好时机。刺客解下颈间锁链,抓起扁担便要飞奔。却在刹那间硬生生顿住脚步,仿佛看见什么不可思议的东西似的张大了嘴,然后就这样缓缓双膝跪地。

一柄明晃晃的长剑不知从何处飞来,没入了他的胸口,鲜血瞬间喷涌而出,把前胸染成鲜红。刺客颓然倒地,一动不动。一直紧紧抓着扁担的右手此刻才松开,带着临终前的挣扎与不甘。在他身前,种桃道人负手而立。

“你想重建游侠令?”

出乎意料,似乎清醒了些的易秋楼摇了摇头:“不,这么多年来,游侠令的内部分化已令它伤痕累累。派中弟子有恃强凌弱,也有只为钱财胡乱杀人。我不愿重蹈覆辙,只想凭借自己力量,为那些被冤屈被枉杀的弱者复仇,让那些害人者也尝尝报应不爽的滋味。”

“所以你就和荆烈联手,暗杀那些你们认为该杀的人?”

“是。”易秋楼醉眼朦胧地望着对面之人,“你……没杀过人吧?那样的话,你便不会知道从世上除去一个恶人是怎样快乐。那些混蛋心怀鬼胎,一发现自己成为刺杀目标便惶惶不可终日,从前他们加在别人身上的痛苦,一一报应到了自己身上。真痛快啊,”将酒杯猛地往桌上一放,大笑道,“哈哈,真他娘的痛快!”

“但你如何判定一个人是否该杀?”

易秋楼闻言一怔,道:“这还用问?当然是他们滥杀无辜。”

“那么,若你自己杀错了人,算不算滥杀无辜?”

“当然不会。”易秋楼神情自负,“我所杀之人,都是有确凿证据的。”

李淳风微微一笑,道:“譬如说我。”

“你?”想起什么似地一拍脑门,“不错,你……不过,那是出于无奈。”

“杀人者都可说,出于无奈。若荆烈杀了我,我又如何申辩?再者,莫、羽之争,羽氏那些人难道都是罪所应得,其中会否另有隐情?”

易秋楼被烈酒麻木了的头脑似乎无法跟上对方思路,呆了一呆。李淳风摇了摇头,道:“罢了,不提这个。木盒误交到尉迟手中,是故意为之么?”

“是。负责此案的人就是我,本来绝无败露之虞。但案件一多,风声便紧,圣上要常中郎协助,马周又荐了你,必须要有人来顶罪,平息风声。我们便定计嫁祸给羽字系的余党以脱干系。不料最后,还是被你看穿。”

(注:马周其时为中郎将常何舍人。)

易秋楼伸手抓起桌上酒壶,仰头便饮,浑然不觉酒水淋漓洒了一身。手一松,啪地一声酒壶落在了地上,瞪着血红的眼睛望向李淳风。

“现在我已和盘托出。为何不通知官衙捉我归案?还等什么?”

“自然是等你付账。”李淳风回答出人意料,却又顺理成章,“一坛桃花酿,啊,还有这酒壶,合计十二两四钱。”

易秋楼一声苦笑:“对,我险些忘了。”伸手将怀中钱袋摸了出来,往桌上一扔,“拿去!”

“承惠。”掂了掂钱袋,李淳风将之收入怀中,“钱帐两讫,你该走了。”

“走?”原本颓然如同烂泥的长史吃惊地抬起头,“到哪里?”

不等他说完,李淳风截口道:“当然是回你自己的家,难道要住下?这里只是酒肆,却没有留宿的地方。”

“荆烈只是一名衙官,虽然武艺高强,却没有足够势力。他的背后必然有主使之人。”微微一笑,李淳风道,“现在你应当也想到了,那天在府中行刺你,其实是我的安排。”

“不错……长安城中刺客是我所遣,我当然知道不会有人行刺,谁知竟真的……”

“生死关头,人皆有求生本能。你既然不知那刺客只是做戏,惶急之下自然会使出求生之招。”说到此处,李淳风停了一停,自袖中取出那枚铅丸,“当时在场数人,尉迟是我安排在你身边的,他并不知情;佯装刺客的则是小猴儿,不会使用这丸匣。那么,现场铅丸的来源只有一处,那就是你。是你为了保命,射出了这粒铅丸。”

“你……没杀过人吧?那样的话,你便不会知道从世上除去一个恶人是怎样快乐。”

短暂寂静过后,易秋楼嘴角牵起冷笑,醉眼迷朦地说道:“那又如何?”

“你的确伪装得很像,谁能想到,名满长安、只知道眠花宿柳的易大公子,竟然就是刺客集团的主使。”

“可还是没能逃过你的眼。”易秋楼索性将杯放在桌上,抬起头来,“随意楼中李淳风,果然名不虚传。”

“过奖。我起初也未发觉,直到你说了一句话,露出破绽。”

“什么话?”

李淳风凝视对方的眼,一字字道:“你那天说,被杀数人身份背景各不相同,有山东氏族,也有江南寒士、前朝降臣。事实上我曾调查过死者,那时被害的人中并无江南人。开始我只当是口误,直到那天晚上,尉迟对我说,接到木盒人眼的时候还有一名同行者,我这才领悟,这位县令才是刺客的真正目标。

“方恪祖籍扬州,家道贫穷,正是江南寒士。我因此知道你那句确实是口误,但并非记错,而是无心泄露了你即将动手的下一个目标。在你心中,他已是你的牺牲品,于是顺口便说了出来。”

“啪啪”一阵乱拍手,易秋楼大着舌头道:“没错……没错,那姓方的,哈哈,我记得他。这混蛋为了邀功请赏,杀死无辜百姓,早就该死。那些人、呃、统统都是混蛋,统统都该死。刘钧老儿是个琴痴,因为贪爱卓家家传古琴,将卓东野一门构陷下狱;还有那两名宦官,收受了人家贿赂,便捏造书信,把王司马说成图谋叛乱的东宫余党,害死了他一家……”忽地呆呆出神,“但荆烈……荆烈不该死,他是一腔热血的好汉子、好朋友……不该为我舍了性命……”

“抱歉,是我未能阻止。我也不曾料到他会求死,否则的话……”

李淳风为自己也斟上一杯酒,住了口。空荡酒肆之中,只听见醉人在喃喃自语。

“其实灭羽之那一战可说两败俱伤,莫氏在京中的精锐全部折损。我的师父,宗主大弟子林飞,也死在那场恶战之中。宗主死得突然,没来得及交待身后,而事后在羽之尸体上又没能找到那块刻有各地联络方式的游侠令。这样一来,流传数百年的游侠组织几乎完全被毁。”

“可惜……”方才说话的人此刻从轿中走了出来,正是伪装成易秋楼的李淳风。手中握着一只青铜面具,面具的眉心有一处凹陷,却是方才刺客铅丸射中的地方。

荆烈面色灰白,摇摇欲坠,正要直起身,却被李淳风一把按下。

“别动。”

揭开衣襟,只见胸腹之间一片乌青。幸好荆烈贴身穿了护甲,否则刺客意图逃走时发出的那一枚铅丸便要将身体洞穿。从怀中取出一瓶药,倒在掌心搓散了,而后涂抹在伤处,顿时疼痛大为减轻。见他已无大碍,李淳风这才将目光转向站在刺客身旁的白衣道人。

“还有救么?”

默然片刻,种桃道人冷冷道:“你请我出手,就该知道后果。”

叹了口气,李淳风望向地上毫无生机的躯体:“天绝之剑……你的剑果然是无情物。”

荆烈显然有点愣神,此刻才反应过来,是眼前这鬼魅一般的道人杀了刺客,救了自己,忙道:“荆某谢道长相救之恩!”

“不必。”种桃道人两个字吐出,弄得荆烈怔怔发呆。李淳风心下了然,拱手道:“承蒙援手,多谢多谢。此间事了,他日必携桃花酿,与君共谋一醉。”

道人脸上这才有了笑意:“好,莫让我久候。”

再不多话,转身便走。荆烈好奇道:“这位是谁?”

“朋友。”

李淳风抛下面具,径直走到尸体旁,翻检了片刻,手中多了一只小小铁盒,长而扁,看起来毫不起眼,却令他双目为之一亮。荆烈忍不住问道:“什么物事?”

看了荆烈一眼,李淳风伸手一拨旁边机括,夺地一声,一枚铅丸从下方圆口中射出,钉入地下,将坚硬的地面凿出一个深坑。

“凶器!”

“正是。”

顺手将盒收入自己怀中,翻转尸体,一样东西从身上掉了出来。那是块木牌,因为摩挲日久,表面黑漆已褪,变成乌油油的润泽光彩,牌上刻着一个“羽”字。

“原来是叛逆余党!”

李淳风目光中露出一丝异色:“荆大人见过?”

“没错!”接过李淳风递来的木牌,仔细看了看,“八年前……”

夏王窦建德是隋末另一股割据势力,其人慷慨豪侠,骁勇善战,盘踞山东河北一带,后因援助王世充被擒。王是险诈小人,他则甚有英雄气,颇得人心。这样的人,自然是唐王朝的心腹之患,于是饶了王世充,却必须要将窦建德斩首。临刑之前,朝廷收到密报,有死士谋劫法场。

“那些人大约有十来个,个个武艺高强,而且似乎有邪术。”一边回忆,荆烈一边说道,“围捕的百余名官兵死伤大半,直到后来出现了几名蒙面神秘人,局势才得扭转,全歼了逆党。事后检看,死者身上都带着一块这样的木牌。”

“看来羽字系最终投奔了窦氏。”

“羽字系?”

“嗯。”种桃道人曾对李淳风说过游侠令秘史,其中提到以江湖散客为主的一支,便是羽字系。

“这可麻烦了。”荆烈蹙眉,“难道这里有叛逆的阴谋?”

“此刻还不能断言。荆大人还能行走么?”

荆烈活动了一下,伤处疼痛已减轻了不少:“无碍。”

“好,回长史府上。”李淳风湛然双目此刻微微眯了起来,“若我猜得不错,他们的经历想必更为有趣。”

“倘若突然违反常理,其中必有缘故。反常本身,就是破绽。”

“要尉迟大人为我守卫,当真过意不去。”

依旧没了骨头一般靠在侍婢身上,易秋楼开口向面前之人道谢。

“说哪里话。”尉迟方直率说道,“方兄遇害,我没能救下他,已是万分抱歉。如今只有尽快抓住凶手,免得他再害人。”

“正是,正是。不过,”易秋楼忐忑不安地看了看周围,“不知道那刺客会不会中计?倘若被他发现了……”

此刻二人正在易秋楼的卧室之中。诱敌之计本是计中计,乘着长史平日常用软轿出门的是李淳风,而尉迟方则被请来埋伏在易府,以防万一。

“放心,”尉迟方显得信心十足,“有我在,刺客决伤不了你。”

“如此便好。可李先生那边……”

“荆烈已随同保护。李兄行事向来有分寸,一定早有应变之方。”提起李淳风,尉迟方看似比对自己信心还要多出十分。

“一定是上次搜捕山东响马的时候得罪了这帮亡命之徒。”长史府中,易秋楼愁眉苦脸道,“可我也是奉命行事……尉迟兄你也知道,上命不由人,为何要将仇结到我身上?这才叫祸从天降……”

易秋楼一面自顾自地说着,一面坐立不安四处张望。尉迟方开始还安慰两句,眼看毫无效果,也只好省些力气。易秋楼又道:“李先生那边还是没消息。会不会……”

“放心,不会有事。”

“可天色都这么晚了……”

确实,原定日落之前回来,此刻天已漆黑。尉迟方本来极有信心,也被弄得有些焦躁起来。看了看易秋楼,无奈道:“不然我便去瞧瞧?”

“别!别走!”易秋楼惊慌之下一把扯住他的手臂,“你若走了,我怎么办?”

一筹莫展,校尉只得坐下。就在此刻,门上突然传来两声轻响,长史顿时面如土色,尉迟方立刻拔刀在手,沉声喝道:“谁?”

“请大人们用膳。”

听声音,正是府中管家。易秋楼这才松了口气,道:“进来。”

门开了,卷入的却是一阵狂风,呼地将房中灯火吹灭。耳旁只听见尉迟方大喝一声,刀光骤起,缠住一道剑光。

突如其来的黑暗,令人目不能视。尉迟方退了一步,剑光飘忽如灵蛇,两个翻转便摆脱了刀光的纠缠,长了眼睛一般直向易秋楼藏身的角落逼来,紧接着当地一声大响,似乎是重物撞击声。剑光急停,又再度暴涨。

“住手!”伴随喝声,另一道刀光卷入。与此同时,狂风再起,人影如飞冲出门去,速度之快不可思议,只余惊鸿一瞥。

火光亮起,照见室内暗影。尉迟方长刀护在胸前,另一人则是刚刚赶到的荆烈。长史坐在地上,安然无恙,只是脸上全无血色。视线移向门口举着烛火的人,青衫束发,正是李淳风。

“荆烈!李先生!”易秋楼终于缓了过来,脸上神色便似要哭出来,“幸好你们及时赶到,否则的话……”

打了个寒战,下面的话便说不下去了。李淳风点了点头,将房中灯火点燃,俯身拾起地上一样东西。

“是那铅丸!”尉迟方叫了出来。

轻轻摩挲铅丸表面,李淳风不发一语。

灞桥边上垂柳,依依似留人住。和风吹拂,拂得人心也暖洋洋、软融融,这正是春日独有的意趣,何况是如此温暖闲适的午后。男子将木屐脱了放在一边,背靠柳树,赤足席地而坐,看上去颇为悠闲。手中握着一根钓竿,身侧一堆花生壳,说明坐在这里有些时候了,但身旁的鱼篓却还是空的。

脚步声轻微,越来越近。正在垂钓的李淳风眉头舒展了开来,并未回头,只闲闲招呼:“荆大人。”

身后那人停了下来,隔了很久,方才沉声道:“你知道是我?”

一丝笑容从李淳风嘴角浮现:“既然来了,那就是了。”

“哦,愿者上钩么?”

“在下姓李,却不姓姜。”放下钓竿,李淳风伸了个懒腰,而后站起身来,转过头去。一道阳光从斑驳树影中直泻下来,正照着来者出鞘的利剑。

“结客少年场,报怨洛北邙。利剑鸣手中,一击而尸僵——荆大人手中之剑,将为我而鸣么?”

沉默片刻,荆烈缓缓抬手,长剑指向对方咽喉:“抱歉。”

“这么说来,你已发现了?”

“昨晚我遣人去找陈六尸体,却发现他失踪了。将那日之事连起来一想,恍然大悟是你布的局。”

“不错。观主那柄剑本就是断剑,刺入胸口不及半分。只是我在剑上加了些药物,可以令人麻痹昏死。”李淳风真心赞赏道,“小小障眼法儿,果然瞒不了长安第一名捕。”

“过奖。”荆烈面无表情地说,“无论你是靠妖邪法术,还是当真未卜先知,我都不能留你。”

“哦?难道你以为,只有邪术才能破解你的秘密么?”

不理会对方剑尖,转过身去,将后背暴露在对方剑下,李淳风自顾自地说道:“你找到陈六,胁迫他重操旧业,同时又劝诱易长史,要他出门诱敌。原定计划应是你杀了陈六,这样一来,长安城中的刺杀事件便都嫁祸到羽字系的头上,却隐藏了真正的凶犯,这正是李代桃僵之计。同时又一石二鸟,打击了游侠令余党,杜绝他们向你报仇之心。”

荆烈手中长剑骤然握紧:“向我报仇?为什么?”

“因为八年前那场屠杀,其实是借刀杀人。”李淳风霍然转身,双目盯着荆烈,“羽字系并不曾投靠夏王窦建德,更不曾要劫法场。从头到尾,这都是一个无中生有的陷阱,而你或你的同党,正是掘陷阱之人。”

荆烈沉声笑了起来:“阁下是在主持正义?还是说,自认为有权审判于我?”

“当然不是。”李淳风在谨慎选择措辞,免得触怒对方,“莫氏与羽氏两大宗支的恩怨纠缠已有数百年,李某一介外人,怎能知晓?凡事必有因果,你的所作所为自然也有你的理由。”

荆烈面色缓和,长剑也垂了下来:“好吧。能猜出我的来历,你也是聪明人,不妨将此事说个透彻。游侠令自王莽纂汉之后,就已分崩离析,两派之间互相残杀。直到二十多年前,两派分别出了两位首领,一名莫祁,一名羽之。那时隋室江山已经风雨飘摇,天下大乱,民不聊生。莫祁、羽之都是见识卓著之人,也有一副侠义心肠,便相约定盟,放下往日恩怨,同心协力救民水火。为表诚心,双方将自己在各地的组织与联络方式刻在一块木牌上,交给对方。”

“难怪有人向我要游侠令,原来便是此物。”李淳风沉吟道,“对于一个秘密组织来说,这就相当于将身家性命交到了对方手上。”

“正是。当时群雄逐鹿,中原局势混沌不清。二人均看好李唐势力,便定下计划,莫氏在明,羽氏在暗,共助李家。莫氏弟子本来就有很多世家少年,于是纷纷从军,不少人累积军功成了大将,自然也有无数好男儿血溅沙场。终于唐皇登基,天下太平,莫氏弟子却纷纷离奇暴毙,仅一年之内,便折损了大批精锐。”

“难道此事和羽氏有所关联?”

“弟子身份本来隐秘,不是宗派中人很难知晓,而羽氏拥有莫氏的游侠令,对这一切了如指掌,仅这一点,羽氏的嫌疑最大。但宗主莫祁与羽之早已成为知交好友,不信对方会背叛友情。于是他便约见羽之,打算问清事实。预定之日已过,弟子却未等到他归来。情知不妙,赶往相会之处才发现他的尸体,身上属于羽氏的那一半游侠令已被抢走。显然,正是他所信任的好友羽之下的手。”

“那么羽之可曾承认?”

“哼”了一声,荆烈道:“那懦夫自然不认账,极力辩驳。但事实俱在,他也无法抵赖。当时莫氏在京城中的势力几乎被暗杀殆尽,本以为报仇无望,谁知道正好逢到了一个天赐良机。一名神秘人物前来寻找莫氏,透露了羽之的行踪,说道他和他的弟子冷血十三将在某月某日聚会于长安,并定下了告密之计,借朝廷之手,将羽氏连根翦除。”

“羽氏为何齐聚长安?那人是谁?又怎会知道这么隐秘的消息?”

“这就不清楚了,但那人言之凿凿,并说这是为死去的莫氏宗主报仇最佳时机。事实证明他的消息没错。围捕当天……”荆烈目光微微涣散,似乎回到了那日情景,“一场恶战,到处是鲜血……我也曾从军参加过大小数十场战役,但那一天的场景却是我永生难忘。羽氏都是些悍勇之徒,誓死不退。而羽之更是全身浴血,身中数箭。长矛戳穿了他的腹部,肚肠流出,却依然神勇非常,无人敢近身。最终还是他的弟子,冷血十三中排行最末的一人突然背叛,亲手将他的头颅砍下,才将之结果。”

“那人就是陈六?”

“不错,也是当天羽氏在围剿中活下来的唯一一人。衙门将他带了回去,百般拷打,他假装疯癫,伺机逃走,隐身于市井,直到上个月我才找到他。这贪生怕死之徒为了活命,只得答应我行刺官轿。原先的打算是无论成功与否,都要杀他灭口,将刺杀的嫌疑转移到羽氏。没想到这厮还有胆垂死反扑,又被你将计就计,救下他来。”

“其实这也是你的破绽所在。”李淳风心平气和地说道,“马周曾向我说起过你的办案手法,称你是个极其谨慎周密之人,所以才有天罗地网的绰号。但,你要易长史出门诱敌的计划可谓相当草率,既未多派兵丁保护,也未加以预防,简直就是故意在制造刺杀机会。人之性情并非一朝一夕能够改变,这其中的规律甚至比日月潮汐、星辰运行之道还要恒定。倘若突然违反常理,其中必有缘故。反常本身,就是破绽。”

“这便是你说的因果么?”荆烈眼中有嘲弄之色。

“自然还有别的。荆大人可知,李某随意楼中什么东西最出名?”

“桃花酿?”

“没错。”一拍双手,李淳风似乎全然忘了自己处境,显得甚是得意,“说到酿酒,在下便当仁不让了。其实酿出好酒,原料与功夫都在其次,关键是要有敏锐的嗅觉,何时出窖,如何勾兑,鼻、舌要能分辨出极细微的差别。而这,正是李某所长啊。”

“这跟我有何关系?”荆烈不耐烦地说道,手中剑又再抬起。

“说来也简单,方恪遇刺,他房中有极淡的青蒿气味,这恰恰是那日上午我在你身上闻到的。正是这丝气味,让我疑心到你。其后你提出诱敌行刺的计划,我便知会了道长,让他跟踪官轿。一旦发现刺客,’抢在你之前出手。”

“难道那时你便知道了整件事情?”

李淳风摇了摇头,诚恳地道:“李某并无法术,所依靠的只是一点推测。直到陈六苏醒后,我才从他口中证实,你便是那凶手。”

“凶手?”荆烈哈哈大笑,“待你死后,不妨去问问那些死在我手中之人,看到底谁才是凶手!”

空气瞬间紧张起来。剑光摇曳不定,窄细的剑尖仿佛一条灵蛇,随时准备择人而噬。

“事已如此,我不得不杀你。”荆烈脸上神色,竟有几分惋惜,“你其实并无当死之罪,可惜太过聪明。”

“过奖了,”李淳风仿佛不曾看见那凛冽剑光,欣然道,“只不过我既然如此聪明,怎会不为自己留条后路呢?”

这一句话出口,荆烈表情突然变了,手中长剑也随之挥起,剑光如匹练一般向李淳风卷去,却在未到身前时蓦地顿住,浑身颤抖起来,而后仿佛醉汉似地左右摇晃。

“你!”一阵天旋地转中勉强用长剑支撑身体,荆烈显得愤怒而惊奇,“你用的什么邪术……”

“不是邪术,是那日我为你用的伤药。药是好药,不过掺上了几味特殊的佐使之材。三日之内不可妄动力气,否则便会像现在这样。”

咬了咬牙,荆烈道:“你想做什么?”

“什么也不想做,”微微一笑,李淳风又坐了下来,“如此和暖的天气,只想晒晒太阳,钓几条鱼。”

他说的是真心话,但只听一声闷响,荆烈手中长剑已插入自己胸前。

“荆烈!”

李淳风敏捷地跳起身来直奔过去,扶住了对方,随即发现,即使是自己也已回天乏术。经验丰富的捕头将长剑直刺入心口要害,脸上神情出乎意料,竟是一片平静。

“我若不死,此事不止……你……答允我……”

话说到此,骤然顿住,头也低垂了下来,缓缓坐倒,从此再无声息。一只拨浪鼓从他身上掉了下来,在地上转了一圈,发出清脆声响。红漆的鼓身绘着一对白胖娃娃,看起来圆滚滚甚是可爱,正是孩童喜欢的玩物。想必是做父亲的在集市上买来,准备带给大病初愈的孩子。

李淳风将那只拨浪鼓拾起,默然良久。而后开口,向再也听不到的人郑重道:“好,我答允你。”

“我却记住了他看向我那垂死眼神……日日夜夜,仿佛合上眼就能见到。”

灞桥之上,依旧春浓,依旧是故事开头的两人,但此刻却是送行。

“当真要走?”尉迟方有些迷惑地问道,他对面赫然正是本已死去的方恪。事实上他们赶到驿馆时,刺客尚未到达,于是李淳风让方恪在帽中衬垫了铁片,预作准备,诈死逃生,又在荆烈意图检查尸体的时候闯入,令其来不及发现布局。除了些微震荡,方县令并未受伤。但此时危险已过,方恪却在金殿上主动提出,辞去留在朝中的新任命,远赴当时处于突厥与唐交界之处的原州。

牵着马,沉默地望向一城柳色中的长安城,方恪身上那件绿色官袍迎风而起。他来长安,是孑然一身;此刻离开长安,仍是一身孑然。

“原州一带战乱频繁,屡屡有突厥犯边,甚是危险,万一……”没有注意到友人神色,尉迟方仍旧热心诚恳地为对方谋划。

“没有万一。还记得你我在这桥边所说的话么?戍边抗敌,本是毕生所愿。此次赴京,为的就是一展抱负,纵然马革裹尸,也无悔恨。”

“方兄果然是大义君子!”尉迟方肃然起敬。

方恪微微一笑,道:“也是当死之人。”

“什么?”

校尉惊愕地看着方恪,而对方则垂下了眼,神色喟然。

“尉迟可知道华原当日景象?”不等尉迟方回话,方恪自顾自说道,“从未见过如此大的雪,从入秋开始,一直断续下到深冬。我将自己的俸禄全部捐出购粮赈济,却是杯水车薪,整个华原存粮已不足万石。每一天都有人冻饿而死,甚至县衙门前,也常见到灾民的尸体……但,朝廷已在秘密征调粮草,为攻打突厥做准备。一边是国事皇命,一边是黎民百姓,我无法选择,只有下令将救命的粮食运往京城。”

“可……可是……”尉迟方张口结舌,“可是圣上不是说你赈济有功……”

方恪缓缓摇头,道:“不,不是。调粮的消息走漏了风声,城中灾民联合起来,意图抗捐夺粮。当时华原城中局势,可谓一触即发。得到通报后,我便知道在这种情形下,想要将粮食太平运送进京已不可能。三日三夜,我寝食难安,最终定下一个计策,在城中张贴布告,说道要开仓赈济,但需要招募青壮帮助搬运,这样一来,那些人便踊跃前来报名。”

他的语气平和,却似乎藏着一种危险,尉迟方隐隐觉得不妥。只听他续道:“在此之前我己事先由内线得到企图劫夺军粮之人的名单,便按照这个名单取人,将他们召集到米仓地窖中,锁起地窖大门。另一方面,则令差衙将粮车伪装成柴草,悄悄运送出城,如此一来,粮食才得以安全转运长安。”

“那么,那些人……”

双目直视,方恪低声道:“六日后打开地窖,无一存活。”

“啊”地一声,尉迟方伸手指向对方,却不知说什么好。

“那日地窖中的景象,永生难忘。”方恪目光看向自己官袍下摆,声音极轻,像是怕惊动了地底幽灵,“那些尸体……你可知什么叫做死不瞑目?我从地窖之中走过,突然有只手从尸堆中伸出,拉住了我的衣袍。此人什么也没说便死去了,或许只是回光返照。我却记住了他看向我那垂死眼神……日日夜夜,仿佛合上眼就能见到。此后,我的官袍上就多了这块污渍,任凭如何浆洗,也都消褪不了……”

定睛望向方恪的衣袍,淡淡痕迹在这一刹那变得清晰无比。天气虽暖,尉迟方却忍不住打了个寒战。

“为什么?为什么要这样做?!”

“换了你,你会怎么做?”

朝廷之命不可违,何况粮食是征召用于攻打突厥。至于灾民,从另一个角度来看,既然意图抗捐劫粮,就是反叛,留下固是祸根,杀之亦不为过,方恪的所作所为甚至可以说是尽忠职守。这样想来,华原之事朝廷也未必不知,对方恪的褒奖并非褒其赈灾,而是褒奖他的大局为重、阻止了一场乱象。思及此,尉迟方突然明白了他将方恪离京一事告知李淳风时,李淳风那意味深长的神情。

“即使这样,我也不会屠杀百姓!”突如其来的愤怒涌上心头,尉迟方瞪视眼前好友,“你的作为,与杀良冒功有何区别!难道这就是你对我说的不计得失、为民求福?!”

“那么朝廷呢?金吾卫难道不曾奉命驱赶城门口的灾民,长安城外乱葬岗中,有多少是一息尚存之人,被弃之不顾?”方恪毫不退缩迎上对方谴责的眼神,“我是寒士,生来便无世袭,也无人举荐。若想求得官位,只有凭借自己努力,否则的话,空有一身抱负,也无处施展。试问我这样做,又有何错?”

以手扶额,尉迟方心乱如麻。突然之间,他有些希望李淳风就在身边。以他的洞明世事,想必能够分清是非,解说黑白,而不像自己这般迷惑惶恐吧。

“抱歉……令尉迟失望了。那天我对你所说的,句句都是肺腑之言,我也想做个爱民如子的好官,但……我无从选择……”

“住口!”

这一句出,当真静了下来。尉迟方心中忽觉不忍,想要说什么,却又不知该如何开口,终于黯然道:“罢了。无论如何,你总算得偿所愿。”

无声地笑了笑,方恪道:“尉迟兄可知我心中是什么感觉?”

“什么?”

县令转过身来,沉默许久。

“噩梦缠身,生不如死。”

拉起袍服下摆,嚓地一声撕了下来,抛在地上。随后跃上马,头也不回,向长安城外行去。绿柳如烟,将方恪背影隐没其中,瞬间不见。

年轻男子挽着衣袖,肩上一根钓竿,左手拎着鱼篓,无精打采地走进夕阳下的随意楼,身后拖着长长的影子。门前有一头肥猪,打着呼噜躺在一匹黑色骏马旁边,看上去对自己所处的位置甚为满意。见到他只哼哼两声,动动耳朵,又闭上了眼。柜中少年也于此时抬起头,面色却不好看,眉心皱成川字,嘟着一张嘴。

“总算肯回来了。”

“嗨,甚么话。”李淳风晃了晃鱼竿,“你家先生办的可是正事。”

“正事?”一把拉过鱼篓,少年摇光嘴撇得更加厉害,“没猜错,果然又是空的。”

“哎呀哎呀,”男子神色无奈,“运气不好而已。鱼不上钩,总不成将它们挂上去?”

“那么里面那个,又是怎么回事?”

顺着摇光的眼神看去,店中自己惯常的座位上此刻坐着一个人,看起来已经酩酊大醉。衣领敞开,帽子歪戴着,原先一丝不苟的仪表此刻也变得邋遢了起来——正是以风流潇洒闻名长安的易秋楼易公子。当下叹了口气,取过一坛酒,抱在怀中,向那人走去。

“易大人。”

易秋楼抬起头,一双眼满是血丝,眼神也有些发直。忽地一笑:“李……呃……李先生。”

李淳风并不答话,在易秋楼对面坐下,拍开封泥,将对方身前已经空了的酒杯斟满。

“请。”

用双手将酒杯捧起,长史贪婪地一饮而尽。

“好酒!”

“喜欢便多喝几杯。”

毫不客气地再度举杯,易秋楼的手却突然停在了半空:“荆烈他……他对你说了什么?”

“他说,他若不死,此事不止。”

“还有呢?”

“他要我答允,不再追究。我应诺了。自始至终,他没有提及你一字。”

易秋楼的手突然不受控制地颤抖起来,几乎捧不住杯子。酒水从杯中溅了出来,越溅越多。

“他不该死……”

“我知道。”

“你是怎么知道的?”

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